【解開迷思】出水痘要趁早?解開水痘的5個疑問

解開水痘的5個疑問

大家都知道水痘是非常普遍的兒童感染疾病,許多人以為一生之中必然要出一次水痘。有些人害怕成年後才出水痘,會承受更大的痛苦和風險,因此希望可以趁早出水痘,了結煩惱。其實水痘是因何而起?出過水痘就真的安心了?

水痘到底是什麼?

其實水痘的病因是由水痘帶狀疱疹病毒所引起,並非從身體發出來的。一般好發於12歲以下孩童,由於水痘是少數能夠經過空氣傳染的疾病,其傳染能力非常強,透過皮膚直接接觸也會傳染,實在難以預防。

由於患上水痘的情況實在太普遍,加上感染過後會產生抗體,所以社會大眾才會有「一生總要長一次水痘」的印象。雖然幾乎所有人於感染水痘後都會終身免疫,但只要感染過一次後,水痘病毒就可能潛伏於人體內,並可在多年後復發引致「帶狀疱疹」,俗稱「生蛇」。

水痘有什麼症狀?

水痘的潛伏期約2至3週,一般為13-17天,這段期間可能毫無症狀,卻是傳染力最高的階段。患者會直到初期(紅疹出現前1–2天)才會出現輕微發燒(37.5–39℃)、疲倦、食慾不振、頭痛及肌肉或關節痠痛等,症狀類似感冒;

之後皮膚開始出現紅疹,漸發展成紅丘疹、水泡疹、膿泡疹而後結痂,由臉、頭皮往軀幹四肢延伸,全身性皮疹逐漸快速顯現隨後變成水疱。此時患者應留在家中,以免把病毒傳染他人;

大約一星期後,患者身上的小皰會乾化而結痂,由於痂皮則不具傳染性,經醫生評估就可返校正常上班上課。總結而言,水痘通常約於2-4星期內痊癒。 

水痘的病因是由水痘帶狀疱疹病毒所引起

水痘可能會引發嚴重後果嗎?

水痘為一種自限性的疾病,大部份的人感染都在2-3週內可以痊癒,不過有部分患者的傷口可能會出現細菌感染。此外,水痘併發症的高危險群包括年齡小於5歲、大於20歲、孕婦或免疫較弱者,而併發症包括:肺炎、腦炎、繼發性細菌感染、敗血症等。

若是患者出現以下三種情況,就需立即就醫治療,因為嚴重時有可能會導致死亡及造成胎兒生天性畸形:

1. 出現腦炎的情況,例如嚴重頭痛、意識不清或嘔吐

2. 出現肺部感染的情況,如咳嗽,呼吸困難及高燒等

3. 懷孕20週前感染水痘的孕婦

為何打了疫苗仍會出水痘?

現時的水痘疫苗為活性減毒疫苗,接種後約有95%的人可產生抗體,可維持至少7年以上。不過疫苗的保護力會隨時間下降,接種一劑疫苗後,還是有3%兒童感染,如果沒有第二劑疫苗提供更多的保護力,到青少年時期或成年,還是有機會感染水痘。

不過這類患者的症狀通常較為輕微或較不典型,水疱數目亦較少,紅疹通常以斑丘疹為主而非水疱,病程通常比未有接種疫苗者較短。

如何避免留疤?

正常情況下,出水痘並不會留下疤痕。如果患者感到搔癢而用手去抓水痘傷口而造成細菌感染,或是抓太大力使得皮膚組織受傷,就可能留下凹凸不平的疤痕。

如果水疱出現抓破或感染的情況,建議先去看診,並聽從醫生的指示,以生理食鹽水清理水痘傷口後,再塗抹抗生素藥膏,讓痂皮自然脫落即可。

資料來源:衛生署healthline
製圖/文字:Health Concept 

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