【無辣不歡】為何辛辣食物會令人上癮?喝水解辣反而更辣

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為何辛辣食物會令人上癮

不管多能吃辣的人也必定試過「吃得太辣」的刺激感覺,舌頭開始麻木、嘴巴和食道像是著火般,且臉頰和耳朵馬上轉紅,並開始不斷冒汗,然而許多人仍然會樂此不疲的吃,為何辛辣食物會令人上癮?如果不小心吃太辣,又該怎麼緩解呢?

為何辣椒、山葵和薑的辛辣感不一樣?

辣椒之所以會辣,關鍵就在於其中的辣椒素(Capsaicin),辣椒素會讓口腔產生灼熱感,且可以持續好幾秒。美國辛辛那提大學研究辣食物的化學教授Chris Gulgas表示,其他的辛辣食物,例如山葵、薑、黑胡椒,因為它們的辣都來自不同的化合物,所以產生的辣的效果和辣椒有些不同,灼熱感不會持續太久。

辛辣不是一種味道,而是一種痛?

「辣」雖然不是味覺的一部分,但它會刺激舌頭的痛覺受體(Pain receptor)和神經,藉此觸發疼痛的訊號給腦神經,欺騙身體做出應對反應。而痛覺受體位於神經末梢,可以偵測熱能,當局部溫度超過攝氏42°C時,這些神經細胞就會自動發出訊號,我們便會感覺溫度太燙、產生痛覺,而辣椒素也能以異曲同工之妙的方式,來刺激神經元(Neuron)產生一樣的反應。

當食物太辣,嘴巴和舌頭會感覺麻木實屬正常現象,是人體本身的防衛機制(Defence mechanism)的反應,目的是為了保護我們不被辛香料的辣,而感到疼痛,但過了一下之後,嘴巴內的感官接受器就會恢復正常了。 

辛辣的辣椒食物

為何有些人會無辣不歡?

關於人為什麼愛吃辣的原因有多種解釋,其中既包括外界因素也包括人心理上的原因。首先愛不愛吃辣可能跟氣候和地區有關,就像四川、湖南地區的人很愛吃辣,而有些地區的人卻不愛吃辣。一般認為生活在光照少、年平均氣溫高地區的人更喜歡吃辣。因為氣候原因,氣溫高的地區,食物不易保存,而辣味可以掩蓋食物不新鮮的味道。其次,氣溫高人的食慾會下降,吃辣椒可以健胃消食刺激食慾。

其次,心理學領域一些研究,也可以解釋為什麼有人會無辣不歡。因為當吃辣使我們感受到疼痛時,我們的大腦對痛感有應激反應,會分泌一種能產生快感的物質—內啡肽 (endorphins)。通過這種物質的分泌來抑制痛感,而當痛感消逝,就會留下一種快感,使我們感受到愉悅。這也說明很多人愛吃辣,其實是追求一種刺激後的快感。

喝水反而感覺更辣?

光是喝水只會讓辣椒素散佈在整個口腔,讓它和更多的疼痛受體接觸,感覺更辣。你也可能發現喝下清水之後,口水分泌變多,鼻水和眼淚也開始流出來,這是因為辣椒素的微粒狀物從鼻子侵入,而身體必須用鼻涕和淚水將它排出去。

所以專家建議牛奶對解辣特別有效,因辣椒鹼屬於脂溶性,可透過牛奶的酪蛋白減少辣椒鹼,達到舒緩辣疼痛的感受。若果身邊只有清水可選,請儘量選擇冰水或冷水,會比喝溫水還要舒服一點,因為辣椒素會刺激神經感覺溫度升高,而冰水可以稍微降溫緩解灼熱感。

資料來源:Northwestern UniversityNIH
製圖/文字:Health Concept 

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