【貴人善忘】健忘是因為腦退化嗎?記憶力減退的5大原因

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大腦紙樣,用手拿走一塊意味記憶力減退

每當你發現自己越來越健忘,總會擔心自己距離腦退化不遠了?其實一般記憶力減退和腦退化症的情況並不一樣,而且記憶力減退的原因其實有很多,除了自然老化,不良的生活習慣也是原因之一。

一般記憶力減退和腦退化症的情況有什麼不同?

首先,正常老化的健忘只是偶爾出現忘東忘西的情形,忘記的事情只要靜靜回想或旁人提醒,幾乎都可以將記憶再找回來,並不會因而影響到生活。而腦退化患者則是近期記憶全部忘記,亦不知道自己記憶力有問題或否認自己有問題;

第二,正常的記憶力減退會在熟悉的地方不會迷路,只是偶爾忘記日期和約定的時間。而腦退化患者在熟悉的地方也會迷路,常常不知道自己身在何處,也不清楚正確日子和時間,例如:明明是早上卻認為是夜晚;

第三,平常就算偶然想不起適當的字詞,但正常記憶力衰退的人在整體表達能力仍然正常。反觀腦退化症患者不只是言語表達和理解能力下降,更是無法辨認家人。 

婆婆接受記憶力測試

記憶力減退是必然的嗎?

我們從20-80歲之間,大腦的重量大約會減少5%至7%,大腦的血流量也會變少,灰質與白質都會萎縮,神經元的數目也會隨著老化而逐漸減少,神經元的樹突數量也會減少,突觸的密度隨之降低。

但是在記憶力方面,瞬間記憶與長程記憶幾乎不會受到年齡的影響,只有在短程記憶方面,從30、40歲左右起就會開始逐漸衰退。在認知功能方面,我們在20、30歲時會發展到巔峰狀態,然後逐漸衰退。年紀大了,有時會忘記事情、放錯東西,是很自然的現象,但都不會影響日常生活。如果這些認知功能障礙已經明顯影響到我們的日常生活,就是過往所稱的老人癡呆或失智症(Dementia)。由於怕被誤以為貼標籤,國際已改稱為腦退化或認知障礙。 

掌握記憶力在手中

記憶力減退還有什麼原因?

一、藥物影響

包括因為心情不好時使用了抗憂鬱製劑、過敏時使用了抗組織胺、緊張時使用了抗焦慮藥物或安眠藥、肌肉緊繃時使用了肌肉鬆弛劑、睡不著時使用了鎮靜劑或助眠藥物、疼痛時使用了止痛藥等,都可能造成短時間的記憶力減退。

二、睡眠不足

大腦有學習、思考等重要功能,並且透過睡眠的過程,開始將一天的記憶進行儲存與修復。所以記憶力衰退原因之一,就是長期熬夜加班、追劇,使大腦未能獲得充分的休息,導致注意力不集中、精神不濟等問題,影響達到該有的記憶功能。因此建議早睡早起,建立正常的規律生活,才能有效舒緩腦部疲勞。

三、煙酒影響

如果大量吸菸,尼古丁成分會阻塞人體血液循環,使大腦無法獲取足夠的氧與養分,輕則影響記憶,重則可能會引發腦中風等風險,而過度飲酒,酒精會加速腦部退化的能力,並對腦神經造成損傷。

四、憂鬱與壓力

運動久了,身體會累,需要休息,大腦也一樣。當大腦疲勞時,腦部可用能量下降,細胞間的聯繫也會暫時中斷,首當其衝的就是影響記憶力。而憂鬱會使我們無法集中精神而影響到記憶力。

五、頭部受重擊

嚴重撞擊頭部會傷及大腦,因而引起短程與長程記憶受損。以拳擊手來舉例,選手們比賽時腦袋經常受到重擊,因此記憶力下降和腦部退化的疾病幾乎成為他們的職業傷害,包括拳王阿里(Muhammad Ali),也在退休後被檢查出罹患帕金森氏症。

資料來源:NIHHarvard
製圖/文字:Health Concept 

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