【日本研究】人類也有毒液系統! 基因顯示具產生毒液能力

醫學通識
人類也有毒液系統! 基因顯示具產生毒液能力

在自然界中有不少有毒的動植物,其中毒蛇便是表表者。近日一項最新研究發現,未來人類可能進化到唾液有毒,就像毒蛇的毒液一樣。研究指出,人類雖然沒有毒性,但基因組中卻存在產生毒液的潛力。

來自日本沖繩科學技術研究所澳洲國立大學的聯合研究顯示,他們過去一直尋找與響尾蛇毒液發生相互作用的基因,並發現口腔毒液進化所需的基因基礎﹐在爬行動物和哺乳動物身體上都存在。研究人員指,人類雖然沒有毒性,但我們的基因組中卻存在這種潛力。

事實上,毒液其實是一種蛋白質混合物,過去科學家一直專注於編碼構成有毒混合物的蛋白質的基因。這次研究人員使用了從台灣蝮蛇身上收集的毒腺,鑑定了大約3000個這樣的基因,發現它們在保護細胞免受由產生大量蛋白質引起的壓力方面發揮了重要作用,而其他生物(包括狗、黑猩猩和人類等哺乳動物)的基因組,均發現含有這些基因。

當研究小組觀察哺乳動物體內的唾液分泌組織時,發現這些基因具有與蛇毒腺相似的活性模式。因此認為哺乳動物的唾液腺和蛇的毒腺共享一個古老的功能核心,這一核心自兩億年前這兩個譜系分裂以來一直存在。

研究成果發表於《美國國家科學院院刊》(PNAS)。

資料來源:livescience

製圖/文字:Health Concept 

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