【隱形殺手】為何膽管癌難以發現?認識罕見癌症:膽管癌

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認識罕見癌症膽管癌

相信許多人對於膽管癌十分陌生,實際上醫療界對它的成因也不算清楚,治療方法也十分有限,所以這種少見又難治的癌症又稱為「孤兒癌」。本來膽管癌屬於罕見癌症,歐美的發生率約每10萬人1至2人;在亞洲的發生率卻是超出罕見病標準,如泰國北部的男性人群中每年每10萬人中檢出膽管癌近百例。到底什麼是膽管癌?

什麼是膽管癌?

首先,膽管是一個管狀構造,位於肝臟與十二指腸間,如同地下水道一樣,肝臟每天所製造的膽汁,須透過膽管通道輸送到十二指腸,幫助消化,分解脂肪。而膽管癌又稱膽道癌,也就是腫瘤生長在膽管上,大致分為三種類型,包括膽囊癌、肝內膽管癌、肝外膽管癌。儘管罹患者不算多,但膽管癌的殺傷力卻十分大,惡性的膽管癌除非可以開刀清除乾淨,不然存活率相當低,5年存活率只有20%。

膽管癌有什麼症狀?

大部分膽管癌初期症狀不明顯,患者可能會感覺到比平常還疲憊,容易累,食慾不佳,肚子(尤其是右上腹的位置)有時會痛,雖然沒有刻意減重,但體重在不自覺地變輕。

當中最明顯的症狀是黃疸,就是患者的皮膚顏色變黃,眼白變黃,尿液顏色變深,但大便顏色變白土樣,或說像陶瓷色般的顏色。黃疸的時候,患者也會發現皮膚變癢。另外也可能會因為膽道阻塞引發感染,讓患者出現發燒加上腹痛的症狀。 

膽管是一個管狀構造,位於肝臟與十二指腸間

為何膽管癌難以發現?

膽囊位於腹腔內較深處,身體觸診難以發覺膽囊是否長了癌症,目前亦無法用單一抽血檢查知道罹患膽曩癌。而且膽管有左右兩邊,即使左邊膽管出現嚴重阻塞,右邊膽管還可以正常運作,通常不會出現明顯症狀。直至到了膽囊癌範圍變大,造成明確不適的症狀,患者始知自己罹患膽囊癌。

至於膽囊癌的症狀,並不是很有特異性,跟一般的腸胃不舒服或膽結石症狀很類似,像是上腹痛、有時會噁心嘔吐、脹氣、食慾下降、體重下降。

由於腹痛、腹脹這些症狀可能來來去去,一般來說患者很難早期發現自己生病了,但有少數患者是因為膽結石,接受手術移除膽囊,在病理檢查檢體時意外發現有膽囊癌。

膽結石病患會有更高罹患風險嗎?

專家表示,曾出現膽管結石的人士無需過度擔心。根據統計,雖然90%膽道癌患者都有膽結石;但有膽結石的人士只有5%會演變成膽囊癌或膽道癌。大家只要保持正常作息、良好飲食及運動習慣,並定期接受健康檢查,就能預防膽道問題發生。

資料來源:Mayo ClinicInt J Gen Med.Nature
製圖/文字:Health Concept 

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