【了解身體】為何我們會起雞皮?聽音樂起雞皮皆因天生異稟

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聽音樂起雞皮皆因天生異稟

相信大家也試過跳入泳池或是感到寒冷的時候,皮膚立即感到一陣發緊,然後表面會出現一些密密麻麻的顆粒,就像雞皮一樣,我們通常把這種情況稱為「起雞皮、毛管戙」。為何我們會不受控的「起雞皮」?而這種正常的生理現象又有什麼作用?

「起雞皮」的原理是什麼?

雞皮疙瘩其實是恒溫動物為保持體溫而特有的生理現象,箇中的基本原理就是人的皮膚上長有很多體毛,而這些體毛的根部存在於稱為「立毛肌」的肌肉之上。當立毛肌收縮,平時斜向生長的體毛會豎起,同時毛孔的周圍也會微微隆起。

立毛肌為何會收縮?其實立毛肌無法用意識控制,每當屬於自律神經之一的交感神經受到寒冷、恐懼、緊張等刺激時就會反射性收縮。所以雞皮疙瘩只有在特定環境才會不由自主地出現在皮膚上。當受到刺激的感覺過去後,肌肉變得鬆動,真皮回復彈性,毛髮自然會回到原處。

「起雞皮」有什麼實際作用嗎?

就如之前所說,當原始人及很多哺乳類動物的皮膚受到寒冷刺激時,立毛肌便會收縮,豎直毛髮,增加毛髮之間的空氣。因為空氣是良好的絕緣體,能減少體溫流失,所以我們祖先的厚密毛髮是用來保暖的,只是現代人的毛髮稀疏且短細,令此效用不再顯著。 

起雞皮及耳機

為何情緒會引致「起雞皮」?

人在恐懼或緊張時會起雞皮疙瘩,同樣也是人類進化成現代人前留下的機制。因為豎起毛髮可以讓體型看起來比實際更大,用以威嚇敵人。就像是現在像貓狗一類多毛動物,在憤怒和激動時也會豎起毛髮一樣。不過人類進化後的毛髮幼短,即使豎起了也不明顯,也就喪失了這方面的功用。

有些人聽到好歌也會「起雞皮」?

哈佛的研究人員Matthew Sachs在2017年就找來20位受訪者,其中10人指出曾試過聽音樂時「起雞皮」,其餘人則未有相關經驗。Matthew再透過腦掃描查看他們腦袋構造是否有不同之處。

研究發現那些對音樂有情感上和物理反應的人,實際上擁有不同的大腦結構。研究指出他們大腦往往有更密集的纖維連接他們的聽覺皮層處理情緒的區域,意味它們「溝通」更良好。此外,這 10 人腦部也有較高的前額葉皮層,前額葉皮層和腦內某些與理解能力有關的區域有關,如理解一首歌曲的含義。

資料來源:Scientific AmericanSocial Cognitive and Affective Neuroscience
製圖/文字:Health Concept 

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