【醫學專欄】新冠後生蛇個案上升 80歲長者頭皮疼痛原來是「生蛇」

新冠後生蛇個案上升

「生蛇」,即是帶狀疱疹,最常見於腰部,不過身體以外地方原來都可以「生蛇」。一位80多歲男長者早前因頭皮紅疹見醫生,頭皮很痛,甚至睡不安寧。起初,他以為只是頭皮發炎,去藥房配了些消炎藥,以為吃了便可自動痊愈。當然,原來這頭皮痛不簡單,經檢查後確診為帶狀疱疹(生蛇)!


滿頭水泡 頭皮神經痛

滿頭水泡 頭皮神經痛

「醫生,我的頭皮長滿水泡,戴帽時更加痛到不得了!」的而且確,這種痛楚與頭皮發炎是不同的,因為病毒進入了神經,造成的「神經痛」有如電擊、火燒、刺痛等等。幸好,這位長者接受治療後,紅疹一兩星期後已消退,痛症也在兩個月後完全消失,他久違的笑容再次展現!


生蛇不容忽視 嚴重可影響視力

生蛇嚴重可影響視力

「蛇」毒的源頭,多數是水痘帶狀疱疹病毒。這種病毒可引發水痘,很多人小時候「中招」出水痘,雖然痊癒了,但病毒可一直潛藏體內,直至「宿主」免疫力下降,就有機會沿着身體的神經線在皮膚上蔓延,有如靈巧的蛇在身體遊走,散播痛楚,而大部人都是腰痛,這位長者的頭皮痛較為罕見。帶狀疱疹病毒感染並非少事,長在不同地方可引致不同併發症。例如,長在耳內可影響耳道、內耳;長在眼周可引致角膜炎,甚至影響視力。今次這位長者朋友「生蛇」沒有影響眼睛,可說是幸運。

長者是「生蛇」的高危人群,這是因為他們抵抗力較弱,潛藏於體內的病毒可能會引發「生蛇」。其他「生蛇」高危人士包括愛滋病、糖尿病、癌症患者等。另外,壓力大人士也有機會「生蛇」。


新冠後誘發「蛇」毒

新冠後誘發「蛇」毒

疫情三年,不少國家醫療數據顯示,曾感染新冠肺炎人士患帶狀疱疹的比率較高。雖然,這研究規模只屬初步,暫時未能證實兩者之間的關係。不過新冠病毒削弱了免疫系統,繼而誘發生蛇,是不少醫療機構的研究方向。而在我們家庭學的臨床研究經驗,近年生蛇個案確有上升!


0歲以上可打「蛇針」預防

「生蛇」是可以反覆發作的,想預防, 50歲或以上人士可考慮接種「蛇針」(帶狀疱疹預防疫苗)。新一代「蛇針」為重組疫苗,需要接種兩劑,間距為2至6個月。研究顯示,疫苗的整體保護率達97%。當然,接種了蛇針亦有機會生蛇,但可大大減少痛症和併發症。曾接種第一代「蛇針」人士,也應接種一劑新一代疫苗,加強保護。


沒中過水痘不用打針?

理論上是,但實際上很多人中過水痘,只是沒發病而已,因此不知道身體已有病毒潛藏。沒有中過水痘人士,也可以選擇接種蛇針。不過,如你本身有對疫苗成份敏感的紀錄,便需要諮詢醫生。

撰文:香港港安醫院-司徒拔道 家庭醫學科曹嘉軒醫生 


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