【鼻咽癌】鼻咽癌的存活率高達8成 了解鼻咽癌的症狀與治療

了解鼻咽癌的症狀與治療

鼻咽癌在本港屬於常見癌症之一,據醫管局的數據顯示,香港每年就有約900宗新症。然而鼻咽癌在歐美國家極為少見,只是流行於華南一帶,故又稱「廣東瘤」。為何鼻咽癌常見於亞洲人?鼻咽癌的症狀與鼻炎相似,我們又該如何辨兩者?

鼻咽癌只常見於亞洲地區?

鼻咽癌(Nasopharyngeal carcinoma,NPC) 是一種發生於鼻咽腔或上咽喉部位的惡性腫瘤, 位置就在鼻子正後方。雖然全球大多數的地區,鼻咽癌發生率大約只是10萬分之1, 並不普遍;不過在南亞、尤其是廣東地區(廣州、香港等地),發病率提高了近100倍,每10萬人就有80-100個病例,罹患率佔全球近8成半。

即使是移民到其他地區,來自南亞與廣東地區的人罹患鼻咽癌的機率還是比當地人高。 一般認為有可能是飲食習慣(食用較多的醃漬食 物)、環境因子,以及遺傳等因素造成。另外, 人類泡疹病毒(Epstein-Barr,EBV )也可能與 鼻咽癌關聯密切,鼻咽癌病人身上這類病毒抗體 抗體及含量高於平均。

鼻咽癌有什麼症狀?

鼻咽位置相當隱蔽,位於鼻腔盡頭,喉嚨上端,難以單憑肉眼觀察到。普通科醫生若無特定儀器,亦不能清楚檢查到這個地方。因此,早期鼻咽癌不易察覺,病人往往較遲才發現。 

鼻咽癌有什麼症狀

一般而言,鼻咽癌的症狀可以分為以下6大種:

1. 頸部淋巴腺腫大:這是最常見及最早出現的症狀,通常不痛,有時會變大或縮小。

2. 頭頸部區域的疼痛:有不少病人表現單側頭痛。遍查原因不著的頭痛,應考慮鼻咽癌的可能。

3. 口鼻部的出血:鼻咽癌也有頗多細小血管,晨起第一口痰有血及反覆性的流鼻血。

4. 鼻或鼻咽症狀:鼻塞、膿鼻涕、惡臭分泌物、鼻涕倒流、鼻音過重、嗅覺減低等,主要是由於鼻咽腫瘤堵塞鼻孔、鼻腔或因腫瘤潰爛而產生。

5. 耳部症狀:因耳咽管功能受到腫瘤壓迫或直接侵犯,會出現聽力障礙、耳鳴及耳阻塞感。

6. 神經症狀:鼻咽癌物侵入顱內造成顱神經麻痺,產生複視等症狀。 

鼻咽癌的症狀

如何分辨鼻咽癌與鼻炎的症狀?

由於鼻咽管被腫瘤阻塞,會有類似感冒或過敏性鼻炎的症狀,例如鼻塞、鼻涕倒流、耳朵悶塞感,淋巴結也會腫大。

不過鼻咽癌流出的鼻涕會帶有明顯血絲,頸部淋巴結腫塊也會愈來愈大,不像鼻炎吃過藥就會逐漸消腫;而且鼻咽管在鼻腔後方深處,光從喉嚨、鼻孔看不出腫瘤,但只要用鼻咽內視鏡就能清楚發現、判斷為鼻咽癌。

鼻咽癌的存活率高達8成

因為鼻咽深藏在頭顱中間位置,不宜動手術,現時最有效及最主要的治療方法就是俗稱的「電療」的放射治療,透過極強的輻射線照射患處,殺死癌細胞。

病人接受放射治療時,感覺就像在照一張需時較長的X光片,不會感到電流通過身體或其他不適。整個治療需分30多次進行,一星期5天,為期6-7星期。

鼻咽癌細胞對放射線治療反應良好,早期(第一、二期)五年存活率高達80%以上,而放射線治療的副作用或後遺症,也隨放射線治療儀器及技術的進步而明顯減少。

資料來源:香港防癌會Mayo Clinic
製圖/文字:Health Concept 


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