【認識病症】為何忽然感到天旋地轉?了解耳石脫落症

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了解耳石脫落症

若是出現突如其來的天旋地轉式頭暈,許多人都會擔心自己是否腦部出現問題。其實頭暈並不只與腦部有關,耳石脫落才是眩暈症最常見的發生原因。很多人對耳朵內有石頭感到不可思議,到底當中的「耳石」是什麼?而耳石脫落為何會引致患者暈眩?耳石脫離與耳水不平衡又有什麼分別?

什麼是耳石脫落症?

耳石脫落症又稱「耳石症」,正式名稱為良性陣發性姿勢性眩暈(Benign Paroxysmal Positional Vertigo, BPPV)。

所謂的「耳石」並非是耳屎或耳結石,其實人體內耳的構造包含了掌管平衡感覺的前庭和半規管;而前庭部分又可進一步區分為橢圓囊以及球囊。其中,橢圓囊表面則有一層特殊的耳石膜,黏附著很多被稱之為「耳石(Otolith)」的碳酸鈣結晶,負責維持讓人體能夠感受重力、直線加速度感,以及調節肌肉協調等功能的正常運作。

當本該附著在平衡器官內的耳石,不慎脫落而沉積到掌管平衡感的半規管之中,就可能會影響半規管中淋巴液的流動,進而影響人體平衡功能,這種不平衡的狀況就會使患者產生暈眩的症狀。

耳石脫落的成因是什麼?

截至目前為止,醫學界對耳石脫落的發生原因仍未完全了解,僅知部分原因可能和發炎、機能退化,或頭部外傷造成耳石異位有關。故年紀大或頭部曾受傷者皆為耳石脫落症的好發族群之一,至於年輕人部分則觀察到似乎和偏頭痛體質有關,還有一小部分是中耳或內耳感染之後的併發症,一般不太具有遺傳性。

耳石脫落症有什麼特徵?

耳石脫落的特徵為持續幾秒鐘到1分鐘內的暈眩。尤其,患者常會明顯感受到,暈眩問題常會在進行下列頭部姿勢改變的動作時出現,例如:彎腰、後仰、躺下,起床、翻身及突然轉頭等動作,且患者往往還會伴隨有天旋地轉、昡暈、頭暈、噁心、嘔吐等症狀。

排除了較為棘手及緊急的中樞型昡暈(中風或中樞神經異常導致,通常會合併神經上的症狀)後,大家也可以簡單透過以下情況,簡單判別自己的耳石脫落位置為何處;一般來說,通常當頭往右轉時會暈就是右耳的耳石脫落,頭往左轉時會暈就是左耳耳石脫落。 

耳石脫落症又稱耳石症

耳石脫落症等於耳水不平衡嗎?

耳水不平衡和耳石脫落是完全不同的病症,先說耳石脫落症,我們耳朵內有一些碳酸鈣的結晶體,正常情況下附在內耳的平衡器官內,當這些耳石滑脫或掉到半規管內,因為耳石滾動,刺激神經反應,就會引致頭暈情況出現,躺在牀上轉身或轉頭,令你有天旋地轉的感覺,眩暈情況可能維持十多秒就停止,雖然短暫但會重複發生。

至於耳水不平衡,是耳內的耳水(內淋巴液)水壓升高,頭暈的情況會維持幾個鐘頭,甚至聽覺也受影響,所以我們看頭暈時間的長短,就可以分辨是耳石症還是耳水不平衡了。

如何改善?

一般耳鼻喉科醫師處理耳石脫落症時,通常都會使用「耳石復位術」這種物理性的治療方式,主要是希望藉由身體頭部姿勢的改變和重力的作用,使脫落的耳石從半規管重新歸位到內耳前庭的橢圓囊內;通常第一次做耳石復位術的成功率約為80%,若第一次失敗仍可重複施行耳石復位術。

大部分經過耳石復位的患者,因為耳石已經被轉回原位,暈眩感覺會減緩許多,甚至不再發生。

另外有研究發現,若沒接受耳石復位,耳石要多花約莫一個月才會慢慢回到原位。然而,這等待期間內可能會再出現頭暈目眩的症狀。

雖然耳石復位術看起來很簡單,但不建議患者在家自行施作,因為力道與方向拿捏不準的話,有可能會更嚴重。在第一時間前往耳鼻喉科讓專業醫師檢查,才是最正確的作法。

資料來源:Mayo Clinic
製圖/文字:Health Concept 

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