【解開迷思】了解白髮的6大成因 白髮真的會越拔越多嗎?

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了解白髮的6大成因

有時梳頭的時候發現多了幾根白頭髮,不免感嘆身體已經逐漸老化。然而大家別以為白髮只有老人才有,其實現代人工作生活壓力大、營養不均衡都會更容易出現白髮的問題。到底白髮的成因還有什麼?白髮的情況又能否逆轉?

為何亞洲人的頭髮大多是黑色?

頭髮的顏色主要決定於黑色素細胞,其製造出的黑色素可以抵擋紫外線的侵害,保護頭皮及頭髮。黑色素種類決定了我們看到的頭髮顏色。黑髮的毛囊,黑色素細胞會製造真黑色素(Eumelanin);西方人的金髮則是只有一點點的真黑色素與角質顏色搭在一起;至於紅褐髮色,則是黑色素細胞製造的黑褐色素(Pheomelanin)導致。

為何黑髮會變成白髮?

正如上段所指,頭髮是否烏黑是取決於黑色素的影響,而黑色素細胞製造黑色素的同時,也會產生大量的自由基和過氧化氫。健康的黑色素細胞,能一邊製造黑色素,也能同時清除自由基。

當受損或老化的黑色素細胞,無法有效清除自由基,於是體內的防衛機制就會下令,關閉黑色素細胞的功能,停止製造黑色素,白髮就產生了。一般白頭髮最初會從顳側及鬢角開始,然後是頭頂,最後伸延至後尾枕。

長出白髮的成因還有什麼?

一、營養不足

偏食、節食等飲食方式很容易會造成營養不均。當身體缺少維生素B12、銅、鋅、鐵,容易提早長出白髮。

維生素B12在身體裡扮演著重要的⻆色,除了提供能量外,還有助頭髮健康生⻑和維持健康髮色。我們的身體需要維生素B12來製造健康的紅血球,帶動氧氣到身體每個細胞,包括頭髮細胞。

另外,銅能維持毛髮及皮膚的顏色;鋅有助於毛囊細胞的製造;鐵是血紅素的主要成分,血紅素能攜帶氧氣供應全身細胞,包括毛囊。 

補充頭髮營養食物,如豆類、 堅果

二、基因遺傳

亞洲人平均會在 30 歲接近 40 歲的時候開始出現白頭髮,如果在 25 歲以前就出現白髮,就屬於少年白(Premature hair greying)。

2016 年土耳其發表一篇針對 14-20 歲出現少年白的危險因子統計結果,結論是男性與女性發生少年白的機率是一樣的,並發現喝酒及情緒壓力都會讓發生少年白的機會提高。

三、壓力

人在用腦過度、壓力大或重大的情緒變化之下,血管會急速收縮,會減緩頭皮的血液循環,減少頭皮吸收營養,導致頭皮毛囊的酪氨酸代謝紊亂,而毛囊若無法獲得適當的營養,就會影響黑色素細胞製造黑色素的能力,進而產生白髮。

四、甲狀腺功能紊亂

由甲狀腺問題引起的荷爾蒙變化,如甲狀腺功能亢進或甲狀腺功能減退也有機會導致白髮。

甲狀腺是位於頸部的一個蝴蝶形腺體,幫助控制許多身體功能,如新陳代謝。過度活躍或不活躍的甲狀腺,有機會導致身體產生較少的黑色素,因此甲狀腺的健康或會影響頭髮的顏色。

五、免疫系統紊亂

人體的免疫系統攻擊自身的細胞,這種自身免疫性疾病也會導致頭髮早白。在圓禿 (又名「鬼剃頭」,Alopecia areata) 和白蝕 (vitiligo)的情況下,免疫系統會攻擊頭髮,並導致色素的損失。

六、外來傷害

外在的刺激、傷害,如:嚴重曬傷、不合適的洗頭水都可能傷到毛囊,包括毛囊裡的黑色素細胞。

洗頭水、染髮劑等化學藥品雖然都會先做過敏測試,但仍有少數人會過敏。最常見是引發接觸性皮膚炎,造成頭皮癢、疼痛,嚴重則損傷毛囊。 

年輕女士展示頭上出現白頭髮

白髮可能回復到黑髮嗎?

除非毛囊黑色素細胞「暫時」因為壓力等因素罷工,在壓力解除後就會恢復。基於家族遺傳因素或年紀衰老所致的白髮,就難以預防或扭轉。

目前有效從觀感改善白髮的方法唯有染髮了。不過白髮因為結構組成跟黑髮不太一樣,髮質比較粗糙難整理,染劑也比較難著色,因此在維持髮型髮色上會比較耗費心力。

拔一條白髮真的會多長三條嗎?

即使拔了一根白髮,只要旁邊的黑髮毛囊沒有受到影響,就不會因為拔這根白髮而長出兩根白髮。

不過要注意的是,拔掉白頭髮的過程有可能會傷害到毛囊,一旦毛囊受損嚴重,越來越不健康,甚至可能這個毛囊就長不出頭髮了,反而得不償失。

怎樣預防長出白髮?

若果想減慢白頭髮的生長速度,建議可攝取足夠蛋白質,或Omega-3脂肪酸含量較高的食物,如三文魚等,都有效對抗自由基對毛囊細胞的損害。而含有豐富鋅和銅的食物,例如海鮮、果仁、豆類製品、牛肉、豬肝都有助製造毛囊細胞,同時幫助身體運用鐵質和製造紅血球,令頭髮黑色素形成。

此外,保持良好生活習慣,像是避免吸煙或飲酒、睡眠充足(每天睡滿八小時或以上)、適量運動(最好每星期3次以上,每次不少於45分鐘)、舒緩精神壓力,都可減低身體累積自由基,避免損害毛囊中的黑色素細胞而引致白髮。

資料來源:MedicalNewsToday
製圖/文字:Health Concept 

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