【蚊子繁殖】美國期望抑制登革熱等病 釋放數億基因改造蚊

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美國期望抑制登革熱等病

又到春夏,蚊子特別繁衍的季節。不少人討厭被蚊子咬得又腫又癢,而更威脅的是,蚊子會傳播登革熱、寨卡病毒等疾病。為抑制蚊子數量、減低疾病散播,英國生物技術公司Oxitec製造出一種經基因改造、不會叮咬人的雄蚊,名為OX5034基因改造蚊子,它們與野生雌蚊交配後,會將一種特殊蛋白傳給後代,使後代成蟲前死亡,從而減低蚊子數量。

Oxitec的實驗地點優先選擇了美國佛羅里達礁島群,在該地,蚊子是疾病的主要傳播者。Oxitec研究人員將裝有基因改造蚊的盒子裝在島群上6個地點,待雄蚊正式孵化後,之後12週都有1萬2千隻蚊升空。當地政府已批准在2021及2022年釋放超過7.5億隻基因改造數子。除美國之外,Oxitec在巴西、巴拿馬及馬來西亞也釋放過基因改造蚊,令埃及斑蚊數量減少90%。

儘管帶來減少蚊子繁殖數目的好處,但做法亦引來爭議,由於對於基因改造蚊子會否對當地整個生態系統造成影響,仍存有疑問。

消息來源:BBC
製圖/文字:Health Concept  

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