【武漢肺炎】 醫護口罩跟隨美國標準 認清ASTM口罩「3大等級」

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武漢肺炎疫情持續,口罩成為了市民日常必需品,對醫護來說更是不可缺少的防護裝備,不過日前有前線醫護投訴公立醫院外科口罩未達世衞標準,即美國材料和試驗協會 (ASTM) 的Level 2口罩。其實現時公立醫院所採用的外科口罩均以 ASTM 的 F2100-11 為標準,並分為三級 (Level 1 至 Level 3),當中以 Level 3 最高。

世界各地均有不同的口罩標準,包括韓國的 KF 及台灣的 CNS 等,而香港公立醫院則採用美國的 ASTM F2100-11 標準。ASTM F2100-11 標準的外科口罩,分別以細菌過濾率 (BFE)、顆粒過濾率 (PFE)、合成血液穿透阻力 (Fluid Resistance to synthetic blood)、壓力差 (Delta P)及阻燃程度 (Flammability) 5款準則進行檢驗,並按不同的防護強度分為Level 1至3個等級。

合成血液穿透阻力(Fluid Resistance to synthetic blood),即反映口罩是否能把飛沫由口罩外層穿透內層的液體數量最小化,以mmHg作單位,80 mmHg (等同靜脈血壓) 為低阻力,120 mmHg (等同動脈血壓)及 160 mmHg (等同受驚或手術所引致的高血壓) 的最高阻擋能力。

而壓力差 (Delta P)是量度口罩的空氣流通阻力,測試一般人在配戴口罩後的可呼吸程度。Delta P 數值越高代表一般人戴上口罩借會感到愈難呼吸愈焗促。而 ASTM 標準口罩的Delta P數值等於或少於5.0,Delta P數值等於或少於4.0屬可接受程度,若等於或少於2.0則代表口罩「太單薄」。

要達到 ASTM F2100-11 最低標準的口罩,BFE 及 PFE 也超過 95%,因此也有一定的過濾病毒能力,而 Level 3 更達到BFE 及 PFE 98%,過濾能力則更高。不過目前大家最大的困難還是買口罩,能買到較低標準的 Level 1 已非常幸運。

來源:ASTM

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