【社交距離】美研究:身體不適時減少與同伴接觸 吸血蝙蝠也懂得保持社交距離

醫學通識

不少研究認為蝙蝠是新型冠狀病毒 (Covid-19) 的源頭,但最新研究發現,蝙蝠似乎也具有一定的公共衛生意識。美國一項研究在野外實驗中發現,當吸血蝙蝠身體不適的時候,牠們會與棲息地內的同伴保持社交距離,直至康復。

美國俄亥俄州立大學 (The Ohio State University) 研究人員,與德克薩斯大學奧斯汀校區 (University of Texas at Austin) 研究生合作,在美洲國家伯利茲拉馬奈地區一棵空心樹內部的蝙蝠巢穴,捕捉31隻成年雌性吸血蝙蝠,並把其中16隻注射脂多醣。這種內毒素雖不會致病,但會激發蝙蝠免疫反應,讓它們短期內感到不適。而另15隻作為對照組,被注射生理鹽水。

研究人員在每隻蝙蝠後背裝上微型距離傳感器,把牠們放回巢穴,經由傳感器每隔數秒記錄蝙蝠之間距離等數據,分析牠們3天內群居行為,比如與同伴近距離接觸情況。結果顯示,相較於參照組,「患病」蝙蝠減少與同伴接觸,同時也減少與健康同伴直接或間接打接觸。

在注射脂多醣後3至9小時的時間內,每隻「患病」蝙蝠平均比對照組蝙蝠少接觸4次同伴,少接觸25分鐘;對照組蝙蝠之間平均接觸機率為49% ,與「患病」蝙蝠接觸機率為35%。另外,兩隻蝙蝠相遇,如果其中至少一隻「患病」,接觸時間也會大幅減少。

研究人員指出,「患病」吸血蝙蝠少接觸同伴的原因之一是牠們無精打采、嗜睡、動得少。而在圈養環境中發現「患病」蝙蝠還會減少給其他蝙蝠梳理皮毛,少打交道。這些行為上的簡單變化能夠創建社交距離,甚至無需任何合作或受健康蝙蝠排擠。

研究結果27日刊載於英國牛津大學出版社出版的《行為生態學 (Behavioral Ecology)》雙月刊。

資料來源:《行為生態學 (Behavioral Ecology)》 

製圖/文字:Health Concept 

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