【腎病新希望】中大破解免疫細胞變異機理 有效阻止慢性腎病演變腎衰竭

醫學通識

中文大學醫學院今昨日(8日)公布一項研究結果,指研究人員通過觀察「巨噬細胞」在受損腎臟組織中的動態變化,發現過度激活的「巨噬細胞」能直接轉化成為促進組織纖維化的肌成纖維細胞,加速病情進展而導致腎功能衰退。中大表示,「巨噬細胞」背後的機理困擾科學界多年,終於成功破解箇中奧秘,找到治療腎病的新方向。

本港腎病情況方面,根據人口健康調查顯示,有0.6%的15歲或以上人士被診斷出慢性腎病,當中糖尿病及高血壓是主要成因。目前醫學界對腎病仍缺有效治療方法,慢性腎病有機會演變成末期腎衰竭,而本港每年都有逾2000人輪候腎臟移植,但每年不足100人能成功換腎。

中大研究團隊指出,免疫系統失衡是導致腎病的關鍵因素之一,當中「巨噬細胞」是人體免疫系統的重要組成部分,同時充當清道夫的角色,負責檢測、清除和擊退人體內的病原體及壞死細胞。但在受損的腎臟中,過度激活的「巨噬細胞」會加速組織纖維化,令病情惡化至不可逆轉的腎衰竭,此一直情況困擾科學界多年。

中大醫學院內科及藥物治療學系教授藍輝耀表示,團隊發現變異關鍵過程會令「巨噬細胞」不正常地表達出一個腦部神經元獨有基因「Pou4f1」,從而導致腎臟纖維化的發生。團隊目前已開展臨床前研究,在2個小鼠腎病模型進行基因治療,發現透過抑制基因「Pou4f1」,有助制止纖維化過程,減慢腎功能惡化。

中大團隊正開發針對「Pou4f1」的基因標靶治療,研發相關抑制劑,望可成為腎病患者的另一治療出路。上述研究結果已發表於國際知名科學期刊《美國國家科學院院刊》(Proceedings of the National Academy of Sciences, PNAS)。

消息來源:中大醫學院

製圖/文字:Health Concept 

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