【#營養迷思】有深信翻煲水有害的朋友嗎? 科學解答食水亞硝酸鹽不致癌

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不少人都經常聽到長輩指食水不可以翻煲,會中毒、又會致癌?有時重新預熱好熱水正準備飲用之際,都被莫名其妙阻止,煲好都要倒掉。有些人家裡甚至因此棄用保暖恒溫的的電熱水器,每次沖茶煮咖啡都要重新等候煲水。事實上,究竟食水可不可以翻煲? 營養師教你再聽到類似情況時,如何科學解答,拆解長輩迷思。

食水不只是水?本港食水的成份

香港食水有兩成來自本地塘,八成來自東江的原水。在本地過濾過程中會加入硫酸鋁及熟石灰,其後亦會添加液氯和氟化物,以消毒及保護牙齒。 

香港的食水由於未經蒸餾,本身含有少量天然的礦物質,例如鈉、鎂、鈣、鐵等等。不過含量極少,以鈣質作例,一杯牛奶的鈣含量等於83杯水的鈣質含量。所以,人類喝水主要目的是補充水份,,並不會依靠水為身體提供所需微量元素,食水中的微量元素在加熱後,亦不足以產生對身體造成負面影響的化學改變。

除了這些是人體必需的微量元素外,天然水源中還含有極微量的亞硝酸鹽,這種近年引起大眾關注的2A致癌物。本港食水中的亞硝酸鹽主要是由水中的微生物所產生。而在較落後地區,亦有可能因含氮工業污水或垃圾處理不當的污染導致。

翻煲食水會致癌嗎? 

一公升未經煲滾的自來水約含0.007毫克的亞硝酸鹽。實驗顯示在重複煲滾10次之後,亞硝酸鹽含量會升達0.03毫克。所以重複煲滾自來水的確會增加亞硝酸鹽含量。但其實科學家指出重複煲滾後,食水亞硝酸鹽濃度升的主因只是水份蒸發所引致。加上食水中本身的亞硝酸鹽含量極低,按世界衛生組織定義,安全飲用食水中亞硝酸鹽的許可含量是低於3毫克。更有針對此迷思的研究指出,在重複煲滾食水52次後,其中亞硝酸鹽的含量仍然低於此標準。因此飲用翻煲食水並不會對人體產生影響。 

相比之下, 一條香腸就已經含約5毫克的亞硝酸鹽,遠比重複煲滾的食水多。加上,亞硝酸鹽雖然被世界衛生組織列為2A級別的可致癌物質,但本身並不對身體有害。亞硝酸鹽甚至有抑制細菌的作用,我們口腔每天分泌至少5毫克的亞硝酸鹽在口水中及進入胃部殺菌。只有當亞硝酸鹽與肉類中胺基酸發生化學應,產生「亞硝胺」後,才會致癌。所以,想減少亞硝酸鹽致癌的憂慮,少吃加工肉類比起擔憂翻煲食水更實際。

如何減少食水中的雜質?

如果想減少熱水中的雜質,可以一周一次使用梳打粉或檸檬去清潔熱水器內的礦物質沉積物。亦可以每隔兩年更換不鏽鋼水煲, 減少水煲因為老化而釋出雜質污染食水的機會。 

(作者:劉曼翎 | Aranth安曼營養 澳洲註冊營養師)

參考文獻

Cantwell, M., & Elliott, C. (2017). Nitrates, nitrites and nitrosamines from processed meat intake and colorectal cancer risk. Journal of Clinical Nutrition & Dietetics, 3(4), 27-30.

Morr, S., Cuartas, E., Alwattar, B., & Lane, J. M. (2006). How much calcium is in your drinking water? A survey of calcium concentrations in bottled and tap water and their significance for medical treatment and drug administration. HSS Journal, 2(2), 130-135.

梁成可, & 陳華. (2007). 飲水機反復加熱對桶裝礦泉水中亞硝酸鹽含量的影響. 上海預防醫學雜誌, 19(7), 343-344. 

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