【健康資訊】疫情下易受情緒困擾 心理學家教你應對慢性壓力

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過去一年多,社會事件和疫情反覆地持續出現,不少人都因為各種生活上的轉變和意念上的衝擊而承受情緒困擾。香港大學醫學院精神醫學系於今年二月至七月向過萬名市民進行調查,發現74%受訪者出現中度至嚴重的抑鬱症狀,41%出現中度至高度的創傷後壓力症狀,當中有36%的人更同時出現這兩種情況。

疫情的慢性壓力

疫情爆發初期,不少人主要為缺乏防疫物資而感到徬徨焦慮,擔憂自己和家人中招、又不時偵測身體有沒有可疑徵狀,誠惶誠恐度日。在這個階段裏,我們的大腦感知危險訊息而啟動戒備狀態,引發一連串的生理反應來幫助我們應對和提升存活率。

不過,一段日子下來,隨著「在家工作」和「在家學習」帶給父母子女、老師學生的考驗,不少家庭本來存在的壓力問題以及社會事件後引發的爭拗衝突,在侷促的共處空間中迅即發酵。同時,本來賴以舒緩壓力的社交和悠閒活動受各項防疫措施所限,不少人缺少喘息的機會。此外,社會經濟持續受影響,中小企業不論是僱主還是員工都得掙扎求存而飽受困擾,時間久了甚至感到沮喪、無力和無助。

在長期的內憂外患之下,慢性壓力有機會影響大腦的荷爾蒙如皮質醇等。當皮質醇的水平長期偏高,便會改變大腦內調節認知和情緒的化學物質(如我們比較常聽到的血清素),導致情緒障礙。 因此,這場疫症醞釀的情緒問題,確實不能輕視。

應對慢性壓力

我們都無法預知疫情什麼時候才可以穩定下來,但為免精神健康被慢性壓力拖垮,我們都需要採取一些抗壓措施來定時舒緩壓力反應:

  1. 適量的運動令大腦釋放安多酚,能減少壓力激素並帶來愉悅和放鬆的效果。不少健身達人都分享了如何宅在家中都能善用牆壁和傢具做一些有效的健身運動呢。
  2. 面對著無法控制的狀況時,嘗試分辨一下什麼是我們能力範圍內可以做到的事,定下計劃實踐,有助維持掌控感。
  3. 善用科技與親友保持社交聯繫,減輕孤獨感,舒緩壓力反應。
  4. 近年在本港被精神健康工作者大力推廣的靜觀練習,具科學研究實證。透過持續不加批判地覺察一呼一吸間的思緒感受,可以改變腦部結構以及腦神經活動,有效提升我們調節情緒的能力。 

作者:臨床心理學家廖嘉敏

附上心理健康自我檢測表

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